قالت مصفاة الذهب راند الجنوب أفريقية، المصفاة الوحيدة في القارة السمراء ذات الصلة برابطة الذهب اللندنية، وقالت إنها تنظر في خطط وإجراءات بديلة لكي تستطيع الوفاء بالالتزامات التي قطعتها مع سوق الذهب في لندن. وأعلنت الشركة التحول للنقل البري، والرحلات البحرية، لتقليل الأضرار الناجمة عن تعطل الشحنات الجوية.

قال الرئيس التنفيذي بارفين بياجيناث: “الإمداد من المناجم في القارة الإفريقية إلى المصافي متعطل الآن.” “نعمل بجد مع مزودي خدمات الإمدادات الدولية لضمان تحقيق التزاماتنا.”

لم يحدد كمية الذهب المتأثرة. ولكن هذا دليل جديد على ما ينتاب سلاسل الإمداد، والتي تمر في عمق المناجم الإفريقية، والمستودعات. في وقت سابق من الأسبوع أعلنت المصافي السويسرية عن إيقاف النشاطات غير الضرورية.

وفي علامة أخرى على التباطؤ، يلزم الآن لشحن الذهب من روسيا إلى الخارج أسبوع على الأقل، عوضًا عن يوم واحد، وفق أليكسي زايتسف، رئيس المنتج والسلع والتمويل في أوتكريتي بنك.

وقالت الهيئة اللندنية إنها على ثقة بتوافر ما يكفي من حصص الذهب، وأن مصافيها حول العالم قادرة على تلبية الطلب.

تعمل مصافي راند الآن بما يتراوح بين 40-60% من سعتها الاستيعابية، بالاعتماد على كميات الذهب التي تستقبلها في ظل الإغلاق. وهذا مثال على ما يفعله الفيروس بسوق الذهب.

وقال رئيس شركة راند إنه من المهم الإبقاء على بعض المعاملات جارية، لأن بيع الذهب مصدر من مصدر النقد الأجنبي. وتكرر الشركة الذهب لشركات عدة من بينها: أنجلو جولج أشانتي، وجولد فيلدس، والتي تشغل المناجم في أفريقيا. وتعمل المصفاة منذ 1920، وتستورد الذهب من غانا، وتنازانيا، ومالي.

قال: “إذا كان هناك إغلاق كلي للمصفاة، سيكون لهذا تأثير الدمينو على الصناعة عبر القارة،” كما أن تراكم الذهب في المناجم يكتنفه من المخاطر الأمنية الكثير.”